Friso Spoelstra “Devils & Angels – ritual feasts in Europe” 30.11.2018 – 12.01.2019

October 23, 2018 11:23 am Published by

Gallery WM is proud to present:

Devils & Angels – ritual feasts in Europe

by

Friso Spoelstra

30 November 2018 through 12 January 2019

Opening: Friday November 30th2018 at Gallery WM, Elandsgracht 35, 1016TN, Amsterdam

For the past 14 years Dutch photographer Friso Spoelstra travelled through Europe in search of ritual feasts. Throughout these years, Spoelstra has collected imagery from various European gatherings that have at their core pre-Christian and pre-Islamic rituals that bind – oftentime isolated – communities to their pagan pasts. Filmed and photographed in fifteen different European countries, a complete selection of the photographic imagery has been compiled in Spoelstra’s eponymous book, “Devils & Angels – Ritual Feasts in Europe”, published by Lecturis.

These photos and films, however, are about more than the festivities alone. They show a Europe beyond the bureaucratic struggles that face Brussels or the identity-based problems of the European Union. Devils & Angels brings together stories that show the unique individuality of European communities and localities, as well as surprising similarities between them and beyond.

Within the multifarious intangibility of European cultural heritage, Devils & Angels exhibits a heritage in which local tradition remains not only visible but also visceral. The merit for this uniquely achieved viscerality belongs to the photographer Friso Spoelstra alone. Spoelstra’s delicate, surreal approach to the subject-matter seems to immerse the first-time viewer into a ritualistic world that seems on the one hand exotic, yet on the other appears recognisable. It is as if Spoelstra convincingly shows that the pagan forebears that lie at the root of our common cultural experience, have trickled through millennia of history and continue to inform our cosmological dreams, our spiritual reality.

 

Walpurgis Night in Harz Mountains (Germany)

 

Friso Spoelstra over zijn project

Voor de fototentoonstelling ‘Devils & Angels, Ritual Feasts in Europe‘ reisde ik door Europa op zoek naar rituele feesten. In totaal heb ik veertien jaar gewerkt aan het verzamelen van beelden van deze gevarieerde bijeenkomsten. Dit heb ik gefotografeerd en gefilmd in 15 verschillende Europese landen. Een volledige selectie van mijn beelden is samengesteld in het gelijknamige boek, uitgegeven door Lecturis.

 Maar deze foto’s en films gaan over meer dan de feesten alleen.In ons eigen Europa bevinden zich parallelle werelden die terug gaan in de tijd, die uitstijgen boven de gezamenlijke politiek van Brussel en de werkelijkheid waarin we leven. Onder de oppervlakte van een wereld vol van razendsnelle verbindingen en digitale media proberen enkele geïsoleerde dorpen en gehuchten hun identiteit te bewaren.

 Devils & Angels brengt verhalen samen die de unieke individualiteit van deze Europese gemeenschappen laat zien, evenals verrassende overeenkomsten. Daarin laat deze tentoonstelling verbinding zien tussen verschillende culturen over het hele continent.

 De oorsprong van deze feesten gaan ver terug, waarschijnlijk zijn dit erfenissen uit voor-Christelijke en pre-islamitische tijden. Steeds is er een zelfde patroon te ontdekken: de vernieuwing van het leven, de vruchtbaarheid, ons pact met de dieren en de band met de natuur, van wie we steeds meer vervreemd raken. En altijd speelt het zich af op afgelegen, geïsoleerde plekken in Europa, hoog in de bergen, op eilanden, of in ooit ondoordringbare bossen gelegen. Hoe onze voorouders leefden, dachten en deden dragen wij klaarblijkelijk ergens nog altijd met ons mee. Het zit in de bedrading van ons menselijk brein, aangelegd in de prehistorie.

 

Sunderum, Terschelling (Netherlands

 

Feste Pagane of Barbagia, Sardinia (Italy)

 

Summer Solstice, Latvia

Video “Devils & Angels – Ritual Feasts in Europe”:  https://www.youtube.com/watch?v=RPcyYpUe3ps

Opening 

Onderzoeksjournalist Arnold-Jan Scheer opent de expositie. Friso Spoelstra links op de photo photo © P. Purnell

 

Curator Sebastian Rypson, Friso Spoelstra and gallery owner Paul Schäublin © Pete Purnell

 

Media

  • Het Parool 29.11.2018

Het Parool 29.11.2018

 

Friso Spoelstra – CV

My name is Friso Spoelstra and I’m a documentary photographer from Amsterdam, The Netherlands. After my graduation from Gerrit Rietveld Academy in Amsterdam I worked mainly as freelance photographer for Dutch daily papers and magazines. But I never thought of myself as a news photographer so I changed my focus to long term projects. Regularly I’m having exhibitions in The Netherlands and abroad.

Photobooks:

2014: ‘Devils & Angels, Ritual Feasts in Europe’ – publisher Lecturis
2013: ‘Boat People Of Amsterdam’ – publisher Lemniscaat

Exhibitions (the last 4 years)

2018: Solo exhibition / ‘Boat People of Amsterdam’ / Pakhuis de Zwijger / Amsterdam, Netherlands
2017: Group exhibition / ‘Devils & Angels, Ritual Feasts in Europe’ / Museum Kreković / Palma de Mallorca, Spain
2017: Indian Photography Festival / ‘Devils & Angels’ / book exhibition / Hyderabad, India
2017: Multimedia presentation ‘Devils & Angels’ / Head On Photo Festival / Sydney, Australia
2016-’17: Group exhibition / ‘Devils & Angels’ / Afrika Museum / Berg en Dal, Netherlands
2016-’17: Group exhibition / ‘Devils & Angels’ / Gallerie Ladislava Sutnara / Plzen, Czech Republic
2016: Solo exhibition / ‘Boat People of Amsterdam’ / Amstelkerk / Amsterdam, Netherlands
2016: Fotofestiwal Lodz / ‘Devils & Angels’ / International Festival of Photography / Lodz, Poland
2015: Photofestival Naarden / ‘Devils & Angels’ / Book exhibition / Naarden, Netherlands
2015: Athens Photo Festival / ‘Devils & Angels’ / Book exhibition / Athens, Greece
2015: Lecture / ‘Devils & Angels’ / American Bookstore Center / Amsterdam, Netherlands
2015: Solo exhibition/ ‘Boat People Of Amsterdam’ / ABC Architectuurcentrum / Haarlem, Netherlands
2015: Visa pour l’image / ‘Devils & Angels’ / Coup de Cœur de l’ANI / Perpignan, France
2014-’15: Solo exhibition and book presentation / ‘Devils & Angels’ / Gallery Gemak / The Hague, Netherlands
2014: Solo exhibition / ‘Boat People Of Amsterdam’ / Dutch Embassy / Sofia, Bulgaria

Awards and scholarships:
2017: Int’l Photography Award (IPA): ‘Devils & Angels’ honorable mention in category Documentary Book
2015: ‘Devils & Angels’ longlisted Kees Scherer Award, Netherlands
2012: ‘Devils & Angels’ longlisted FotoDok, Netherlands
2010: Stipend Amsterdam Fund for the Arts
2006: Int’l Photography Award (IPA): honorable mention series ‘Sardinian Carnival’
2003: Basic Stipend: Mondriaan Fund (for ‘Devils & Angels’ project)
2001: Zilveren Camera: 3rd prize category portraits
2000: Start Stipend: Mondriaan Fund

Agencies: Hollandse Hoogte, Amsterdam: since 1998

Contact: email: friso@frisospoelstra.com

 

Boek / Book

Boek verkrijgbaar tijdens de tentoonstelling / Book available during the exhibition  €18,95

 

Deze tentoonstelling is mede tot stand gekomen door:

 

Tags: